À en juger par la façon dont les Équatoriens ont célébré leur victoire sur l'Italie à Gdynia vendredi, des observateurs non informés pourraient croire qu'ils ont remporté la Coupe du Monde U-20 de la FIFA. Pour un pays qui n'avait jamais été classé parmi les trois premiers sur la scène internationale, la médaille de bronze qu'il venait de remporter valait son pesant d'or.

En finale, l'Ukraine a battu samedi la République de Corée 3-1.

L’Ukraine est championne de la Coupe du Monde U-20 de la FIFA pour la première fois.

La République de Corée frappe rapidement par l'intermédiaire de Lee Kangin, qui convertit son penalty à la cinquième minute après qu'un contrôle d'arbitre assistant vidéo (VAR) ait déterminé que le capitaine Hwang Taehyeon avait été coincé à l'intérieur du bord droit de la surface.

Les Ukrainiens ont mis la pression au fur et à mesure de l'avancée de la première mi-temps, aboutissant à l'égalisation de la minute 34 de Vladyslav Supriaha. La République de Corée ne parvenait pas à dégager le coup franc tiré par Serhii Buletsa dans la surface de réparation et Supriaha a sauté sur le ballon pour faire rentrer le ballon à huit verges.

Supriaha a complété son doublé huit minutes après le début de la seconde période. Le ballon dévié de Yukhym Konoplia a heurté la trajectoire de l'attaquant ukrainien et a battu le gardien en tête à tête pour mettre son équipe au premier plan.

Une course en maraude de Heorhii Tsitaishvili à la minute 89 a scellé le match et le championnat des Ukrainiens. Le milieu de terrain a fait un bond en avant à partir de sa propre moitié et a décoché un tir dans le coin du filet.

D'une course sans fin après la ronde de 16 à la levée du trophée, la course sans précédent de l'Ukraine au titre restera un souvenir impérissable de la Pologne 2019.

ÉQUATEUR GRAND BRONZE

Pour l’Équateur, Richard Mina a joué un rôle fondamental dans la victoire de 1-0. La première période de prolongation étant presque terminée, il a fait irruption dans la surface de réparation pour faire un long coup franc et se faufiler devant le gardien Marco Carnesecchi. Neuf minutes plus tôt, Moises Ramirez, son homologue équatorien chez Carnesecchi, a brillamment sauvé le tir au but de Marco Olivieri.

"Ma première pensée a été simplement que Dieu est grand", a déclaré à FIFA.com le buteur éblouissant. "Et moi aussi!"

En dépit de son triomphe éventuel et de ses réflexions théologiques, le défenseur tricolore a surtout connu un tournoi frustrant. Figurant dans la formation deux fois lors de la phase de groupes de la Pologne 2019, le joueur d’Aucas a été contraint de s’asseoir sur le banc à partir de la ronde de 16 jusqu’à son entrée explosive à Gdynia.

«Au début, j'étais plutôt déprimé», a-t-il déclaré. «Mais après cela, j'ai pensé à l'équipe, me disant que les joueurs les plus en forme sont ceux qui sont sélectionnés. Et donc j'ai attendu patiemment pour pouvoir montrer ce dont j'étais capable.

«L’entraîneur n’a pas pris sa décision en fonction de mes performances, mais plutôt pour des raisons tactiques. En plus de cela, je me suis légèrement blessé à la cheville droite et je n’étais donc pas à cent pour cent. »

Jorge Celico a de nouveau fait confiance à Mina vendredi pour le remplacer à la place du capitaine Jhon Espinoza à l'heure de jeu.

Un autre membre du personnel a joué un rôle déterminant dans la réussite de la sortie de Mina, comme le raconte le joueur âgé de 19.

"Kleber Macias, notre spécialiste en équipement, m'a dit que j'allais marquer aujourd'hui", a déclaré Mina. «Après le match, il a dit: vous voyez? Je te l'avais dit.'"

Le héros du jour n'était pas encore pleinement conscient de l'impact du résultat positif de son équipe.

«J'ai été submergé de messages de ma famille», a-t-il déclaré. "Ils m'attendent pour que nous puissions célébrer ensemble."

Un pays entier attend maintenant Mina et ses coéquipiers afin qu'ils puissent se réjouir de cet exploit historique pour le football équatorien, qui a même été félicité par la présidente de la nation, Lenin Moreno, via Twitter.

FIFA.com

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