Si Lionel Messi et l’Argentine veulent mettre fin à une année de sécheresse marquée par de grands titres internationaux, une année de 26, Albiceleste devra passer par le Brésil, son rival éternel, pour y parvenir.

Les deux puissances sud-américaines traditionnelles se rencontrent mardi à Belo Horizonte, au Brésil, dans la demi-finale de la Copa America. Le vainqueur jouera en finale contre le champion en titre, le Chili ou le Pérou, qui disputera l'autre demi-finale mercredi à Porto Alegre.

L'Argentine a trébuché à ce tournoi, perdant son premier match, 2-0, au profit de la Colombie. Mais une victoire 2-0 contre le Venezuela en quarts de finale vendredi leur a valu une place dans les quatre derniers du tournoi par équipe 12, qu’ils n’ont pas remporté depuis 1993. Messi, malgré tous ses succès avec son club de Barcelone, n’a jamais conduit l’Argentine à un trophée majeur de haut niveau. La médaille d’or olympique remportée à Beijing 2008 est un tournoi modifié de u-23.

Le Brésil s'est qualifié pour les demi-finales en vertu des pénalités après un match nul 0-0 avec le Paraguay jeudi. Les Brésiliens ont dominé le match mais n'ont pas réussi à marquer, même si le Selecao a joué avec un avantage masculin du 58th minute après que Fabian Balbuena du Paraguay ait été expulsé.

Pour le pays d’origine, une victoire du Brésil sur leurs rivaux acerbes contribuerait sans doute à éliminer les ondes négatives au Mineirao, lieu où le Brésil a concédé sept buts contre l’Allemagne lors de la Coupe du monde 2014. La défaite écrasante des 7-1 continue de peser lourd dans l’esprit des Brésiliens.

Comme le Brésil, le Chili et le Pérou ont atteint les demi-finales en remportant une séance de tirs au but après un match nul. Le Chili a devancé la Colombie de 5-4 aux tirs au but vendredi alors que le Pérou a fait de même avec l'Uruguay par le score identique de samedi.

Le Chili a battu l’Argentine aux tirs au but après un match nul sans but lors des deux dernières finales de la Copa America. En finale de la Copa America, aucun but n'a été marqué depuis 2011, lorsque l'Uruguay a battu le Paraguay 3-0.

Photo: Lionel Messi n'a marqué qu'un seul but à la Copa America 2019 (Getty Images)

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