Infantino veut montrer un style de leadership plus inclusif (Getty)

(WFI) Le nouveau président de la FIFA, Gianni Infantino, a promis de "travailler sans relâche" pour rétablir l’image ternie de la fédération lors de la conférence de presse de sa victoire électorale. Mais avec les enquêtes américaines et suisses sur la corruption de la FIFA qui vont perturber ses premiers mois au pouvoir, il ne sera pas facile de passer du passé à l’autre.

Shellshocked après avoir battu son favori Sheikh Salman au second tour, votant pour 115, le joueur de 45 a déclaré lors d'une conférence de presse peu après son élection pour remplacer le déshonoré Sepp Blatter qu'il ressentait "beaucoup d'émotions" et besoin de temps "pour se détendre et voir ce qui est arrivé".

En réalité, il y aura peu de temps pour cela. Dans le contexte des enquêtes en cours aux États-Unis et en Suisse sur un scandale de corruption de la FIFA qui s'étend sur plus de deux décennies, Infantino doit se mettre au travail. Il a parlé de l'entrée de la FIFA dans une «nouvelle ère», mais il sait pertinemment que l'ombre du règne de Blatter en proie aux scandales jette une longue ombre et qu'il devra naviguer dans des temps plus troublés. Le FBI a peut-être quitté la FIFA seul cette semaine, mais il frappera à la porte de la fédération dans les mois à venir.

Le triomphe d'Infantino n'était rien sinon opportuniste. Il a organisé une victoire à partir d'une base de soutien faible. Il y a quelques mois, il n'avait absolument aucun intérêt à se présenter à la présidence de la FIFA. L'ancien président de l'UEFA Michel Platini, désormais banni, était en lice. Lorsque Platini a été suspendu et que l'Europe s'est battue pour trouver un autre candidat afin de maintenir l'influence de l'UEFA sur la scène politique mondiale du football, la Suisse a été intronisée. Sa campagne, soutenu par VERO Communications, Il a pris des forces au cours des dernières semaines alors qu'il avait obtenu l'aval des fédérations 70 et que l'effort présidentiel de Salman bégayait et s'effondrait dans la course à la ronde. Maintenant, Infantino se trouve être l'homme le plus puissant du football mondial.

Résumant sa situation dans son discours devant les délégués de la FIFA, il a déclaré: "Destin, destin, tout se passe pour une raison… il y a quelques mois, j'ai entamé un voyage fantastique excitant, un voyage que je ne pensais pas embrasser."

"En évoquant l'escalade de la crise de la FIFA à l'automne 2015", a-t-il déclaré: "Vous avez deux choix: vous cachez et attendez que cela passe ou vous vous levez et essayez de faire ce qu'il faut." Infantino était persuadé de combler le vide laissé par Platini. "Je n'ai pas peur d'assumer mes responsabilités et de faire ce qui est juste pour le football et la FIFA", a-t-il interprété comme étant le candidat réticent à la FIFA venant d'Europe.

Il a spectaculairement augmenté à l'occasion le jour. Allant parfaitement entre l'anglais, l'espagnol, l'italien et le français dans une allocution passionnée aux délégués de la FIFA, Infantino a impressionné et occulté les discours peu charismatiques et les platitudes insensées de ses adversaires, à l'exception de la finale entraînante de Sexwale pour sa campagne terne à la FIFA. L’aimable homme d’affaires millionnaire sud-africain a pris la parole pour la minute 13 de son 15, comme un homme politique chevronné. Avant de se retirer de la course FIFA sur scène, il a fait venir la maison en disant: «Si c'est Gianni, c'est une fête. Si c'est le prince Ali, c'est une fête. Si c'est Cheikh Salman, c'est une fête. Si c'est Jérôme, c'est une fête. Bien sûr, si c'était moi, ce serait un plus grand parti.

L'appel articulé d'Infantino a peut-être gagné quelques électeurs flottants au premier tour. Mais c’était la phrase “L’argent de la FIFA est votre argent et doit servir au développement du football” qui a frappé le plus durement, lui valant des applaudissements chaleureux. Il a ensuite annoncé les promesses d'augmentation des subventions au développement accordées aux associations membres de la FIFA 209 - une tactique infaillible pour obtenir un soutien, une stratégie employée avec succès par Blatter pour sécuriser les votes lors des élections de l'an dernier.

Voter Alliance remporte la victoire

Mais si le président de US Soccer, Sunil Gulati, n’avait pas vu un lobbying frénétique entre le premier et le second tour du scrutin, Infantino n’aurait peut-être jamais accédé au trône de la FIFA.

Au coude à coude avec le président du football asiatique Salman, 88 et 85 au premier tour de scrutin, le prince Ali - avec des votes 27 - s'est avéré être le roi qui a fait taire son ennemi juré de Bahreïn.

Gulati a révélé aux journalistes peu après la déclaration du nouveau patron de la FIFA qu'il existait une alliance de vote entre Infantino et le prince Ali.

US Soccer a annoncé jeudi qu'il soutiendrait à nouveau le prince Ali après avoir soutenu la tentative infructueuse du Jordanien d'évincer Blatter l'an dernier. «Ce fut une décision difficile et a préparé le terrain pour aujourd'hui. Hier soir, nous avons annoncé à Gianni que nous soutiendrions le prince Ali, mais nous lui avons également donné l'assurance que, le cas échéant, nous serions avec lui », a déclaré Gulati.

Interrogé sur le message que Gulati adressait aux électeurs du prince Ali entre les tours de scrutin, alors qu'il était vu depuis la tribune des médias se précipitant autour de la salle du congrès, il a déclaré: «Pendant cette période, nous avons eu une bonne conversation avec le prince Ali et Gianni - et nous trois. "

La plupart des votes du prince Ali sur 27 ont été siphonnés pour soutenir Infantino; Ali a tiré

Cheikh Salman félicite le nouveau chef de la FIFA (Getty)

seul 4 vote au deuxième tour.

On me dit que les fédérations de l'Union de football des Caraïbes et d'autres membres de la CONCACAF ont abandonné Ali et Sheikh Salman et se sont renversés derrière Infantino.

Alors que Salman était sous le feu des accusations de violations des droits de l'homme liées à son implication dans les manifestations pro-démocrates de 2011 et d'un refus d'accepter certaines réformes de la FIFA, son élection n'aurait guère empêché les opposants prétendant qu'il représentait le "même vieux FIFA". .

Gulati a accepté la suggestion selon laquelle l'élection de Salman aurait conduit à une controverse persistante et a été un facteur de motivation pour voter contre lui. «Pour certains, cela était probablement vrai», a-t-il déclaré, refusant de commenter davantage.

Unir une FIFA divisée

Le sondage de Salman sur les votes 88 au deuxième tour, dont beaucoup d’Afrique, suggère une famille de la FIFA divisée. Cela a été confirmé par la suite par plusieurs délégués qui n’ont pas soutenu Infantino et m’ont dit qu’il ne pouvait gagner leur soutien qu’en honorant les promesses de son manifeste.

"Je ne suis pas d'accord pour dire que le football est divisé", a déclaré Infantino lors de la conférence de presse. «Aujourd'hui, c'était une élection, pas une guerre, c'était un concours sportif. Une élection que vous gagnez, vous perdez et la vie s'en va. J'ai d'excellentes relations en Afrique.

Le temps nous dira s'il peut gagner les faveurs du continent en trois ans et quatre mois de mandat jusqu'aux prochaines élections. Mais il a pris soin dans son discours et ses commentaires ultérieurs d’élargir son appel. «Je veux être votre président à vous tous, toutes les associations 209», a-t-il déclaré. "Je montrerai au monde entier que je ne suis pas le candidat de l'Europe ... le football est universel".

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Cinq candidats sont devenus quatre quand Sexwale a abandonné (Getty)

Pour les critiques affirmant qu'Infantino représente la vieille garde de la FIFA, il n'a pas hésité à se débarrasser de cette idée en déclarant aux journalistes: «J'ai actuellement des pensées fortes et chères pour Michel Platini». Naturel, il a voulu remercier l'homme avec qui il a travaillé côte à côte à l'UEFA pendant tant d'années, mais l'avocat suisse devra mettre très vite son propre sceau sur la FIFA pour mettre en place une gouvernance irresponsable et des gains mal acquis des bigwigs tordus de la FIFA derrière lui.

Il parle un bon jeu jusqu'à présent. "Nous allons travailler sans relâche pour ramener le football à la FIFA et la FIFA à nouveau", a-t-il déclaré à la presse, tout en promettant de "restaurer l'image et le respect de la FIFA".

Réformes et flux de revenus

L’engagement majeur d’Infantino est de réformer la gouvernance et les structures de la FIFA par la mise en œuvre de ce qu’il a qualifié de «réformes révolutionnaires» adoptées par le congrès vendredi matin. "Nous allons reconquérir ce respect grâce à un travail acharné et à un engagement", a-t-il déclaré.

Il a promis de travailler dans l’intérêt supérieur des parties prenantes de la fédération - associations nationales, ligues, clubs, joueurs et, plus important encore, supporters - et a rapidement remercié le personnel de la FIFA, dont le moral a sombré au moment où la crise de l’instance dirigeante s’est aggravée.

Le secrétaire général par intérim, Markus Kattner, devrait être sur la voie de la sortie. Infantino devrait nommer un non-Européen au poste dans les prochaines semaines dans le cadre de sa restructuration de la FIFA. Alors que la FIFA faisait face à un déficit de 550 millions l'année dernière à cause des factures énormes des avocats et de l'impossibilité d'attirer de nouveaux sponsors et de renouveler d'autres contrats, Infantino a décidé de mettre de l'ordre dans les finances de la FIFA dès ses premières semaines, tout en investissant de l'argent dans le développement des fédérations.

Infantino rencontrera les plus hauts responsables de la FIFA et "examinera les domaines dans lesquels nous pouvons réduire les coûts ... et cela se fera facilement". Faisant référence à sa "vaste expérience" en tant que secrétaire général de l'UEFA, il a déclaré: "Les sponsors et les diffuseurs doivent regagner la confiance de la FIFA et du football. Si nous pouvons faire cela, je pense que les flux de revenus vont augmenter. "

Gulati, président de l'US Soccer et membre de la FIFA, estime que Infantino peut tenir ses promesses en se basant sur son «impressionnant» bilan à l'UEFA. «Il a accompli un travail remarquable en tant que secrétaire général de l'UEFA. Je pense que ses valeurs sont au bon endroit. Il est ouvert à de nouvelles idées et à parler de celles sur lesquelles nous ne sommes pas d’accord. ”

Qualifiant l'approbation des réformes d '«accomplissements extraordinaires» - contrôles centralisés d'intégrité, audit indépendant et respect des règles, transparence des salaires, création d'un Conseil de la FIFA, membre de 36, à un plus grand nombre de femmes occupant des postes à responsabilités, a déclaré Gulati: n'a pas le choix de les faire venir, ça va arriver.

"Maintenant, vous devez les opérationnaliser et je pense que Gianni peut le faire."

Signalé à Zurich par Éditeur INSIDER Mark Bisson

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