• La République de Corée, l'Arabie saoudite et l'Australie obtiennent des billets pour Tokyo 2020
  • Taeguk Warriors a remporté le championnat AFC U-23 marqué par des matchs serrés
  • Le tournoi olympique de football masculin se déroulera du 23 juillet au 8 août

Un championnat AFC U-16 de 23 équipes très compétitif s'est conclu avec République de Corée, Arabie saoudite et l'Australie gagnent le droit de rejoindre le Japon, hôte du Tournoi Olympique de Football Masculin Tokyo 2020.

Quarante-quatre nations ont pris part à la course en mars dernier lors de la phase préliminaire, la République de Corée ayant finalement triomphé pour remporter sa première couronne du Championnat AFC U-23 en Thaïlande. Ce n'était que la quatrième itération de l'événement et la deuxième à décider de la qualification pour les Jeux Olympiques. Les participants asiatiques étaient auparavant déterminés au cours des dernières décennies via une campagne de qualification traditionnelle de style Coupe du Monde de la FIFA ™.

Le tournoi a été marqué par un niveau de compétition amélioré, avec seulement deux des huit matches à élimination directe déterminés par plus d'un but. Plus surprenant, c'était un scénario similaire lors de la phase de groupes, avec seulement un des 24 matches avec une marge de gain supérieure à deux buts.

Cette tendance est restée jusqu'au dernier jour, la République de Corée ayant besoin de plus de temps pour affronter une Arabie saoudite résolue dans le tournoi. Un jour plus tôt, L'Australie a obtenu le troisième billet au Japon avec une victoire 1-0 sur l'Ouzbékistan.

Le choc le plus important du tournoi a peut-être été l'incapacité du Japon à atteindre la phase à élimination directe, bien que plusieurs membres clés du personnel soient absents. Bien que la participation à Tokyo 2020 soit déjà assurée en tant que pays hôte, les dix participants aux Jeux olympiques ont étonnamment terminé au bas de leur groupe en dessous de l'Arabie saoudite, de la Syrie et du Qatar.

Pendant ce temps, l'Ouzbékistan a eu le chagrin qui, tout comme leurs compatriotes seniors lors des récentes campagnes de Coupe du monde, n'a pas réussi à gagner le passage sur la scène mondiale. Avec une première qualification olympique à gagner deux fois, les champions U-2018 23 ont subi des défaites serrées 1-0 contre l'Arabie saoudite et l'Australie.

Les qualificatifs

République de la Corée possède le meilleur record de tous les pays de l'AFC à l'ère moderne, ayant participé à tous les Jeux olympiques depuis leur participation en tant qu'hôtes en 1988. Leur campagne à Thaïlande 2020 a été presque sans faille avec six victoires consécutives, concédant des buts en seulement deux matchs. Le milieu de terrain des Taeguk Warriors, Won Dujae, a été nommé joueur du tournoi.

De l'Arabie Saoudite La campagne était une discipline solide et une éthique de travail, les charges de Saad Al Shehri ne concédant que deux fois pour se vanter de la meilleure défense du tournoi. L'Arabie saoudite a donné le ton en ouvrant avec une impressionnante victoire 2-1 contre le Japon en route pour mettre fin à une absence de 24 ans de la scène olympique.

Bien qu'il manque plusieurs membres de l'équipe senior Australie qualifié pour la première fois depuis 2008, avec Graham Arnold à la barre à deux reprises. Nicholas D'Agostino a fait la une des journaux avec un superbe vainqueur en solo contre l'Ouzbékistan alors que les Olyroos se préparaient aux premières heures de la journée de l'Australie.

Le saviez-vous?

Meilleur résultat en duo chase
Le Japon et la République de Corée mènent la meilleure performance du continent sur la scène mondiale après avoir terminé troisième et quatrième de la compétition masculine à Londres 2012. La paire aura désormais la possibilité d'améliorer cet exploit dans un environnement un peu plus familier.

Compétition de butage serrée
Cinq joueurs ont obtenu les meilleurs scores au Championnat U-23 avec trois buts chacun: Zaid Al-Ameri (Émirats arabes unis); Nicholas D'Agostino (Australie); Islom Kobilov (Ouzbékistan); Mohammed Nassif (Irak) et Jaroensak Wonggorn (Thaïlande).

Doubler?
L'Australie et la République de Corée auront l'opportunité de rejoindre le Japon avec deux équipes de football à Tokyo 2020. Les deux nations participeront aux qualifications du tournoi olympique de football féminin de l'AFC le mois prochain. Les deux meilleures équipes de chaque groupe s'affronteront en mars, poursuivant deux places à Tokyo.

FIFA


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